Цейлонский чай — история и современность

Впервые молодые саженцы и семена редкого чайного дерева были доставлены в Шри-Ланку — прямиком из Калькуттского Ботанического сада еще в 1839 г. До этого времени Шри-Ланка славилась своими специями и кофейными плантациями. Но к 1870 году кофейная промышленность тогда потерпела крах из-за мелких вредоносных насекомых, которые вызвали болезни листьев кофейных деревьев и уничтоживших плантации. Чтобы как-то возродить плантации, кофейные посадки заменили тогда чайными. С этих пор цейлонский чай обрел свое стремительное развитие, вызвав большой интерес со стороны самых крупных компаний Британии, которые, приобретая поместья под чайные плантации, увеличили их площадь до 130 000 га.

Сегодня цейлонский чай занимает своими плантациями площадь в 230 000 гектаров южных и самых высокогорных областей острова, а Шри-Ланка является одним из самых крупных экспортеров черного чая, поставляя продукцию более чем в 145 стран. Этот небольшой остров производит 10% мировой чайной продукции.

Цейлонский чай, купить который можно практически во всех уголках мира, имеет свой символ – это Лев с мечом, изображенный на розничных упаковках, является государственным брендом Шри-Ланки и гарантирует, что приобретенный чай будет 100% высококачественным цейлонским чаем, произведенным и расфасованным непосредственно на острове. Импортеры и все иностранные производители не имеют права наносить этот логотип на все свои упаковки с товаром, даже если данный чай на сто процентов цейлонский.

Подразделяется цейлонский чай по месту произрастания на равнинный, средневозвышенный и высокогорный. Наиболее лучшими сортами считаются высокогорные «Димбула», «Ува», «Нувара-Элия» для которых характерен ярконасыщенный коричневый цвет, терпкий бархатный вкус.